Information préventive sur les risques majeurs

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Qu’est-ce qu’un risque majeur ?

 

Le risque majeur est la possibilité qu’un événement d’origine naturelle ou anthropique (c’est-à-dire liée à l’activité humaine) survienne, dont les effets peuvent mettre en jeu un grand nombre de personnes, occasionner des dommages importants et dépasser les capacités de réaction de la société.

L’existence d’un risque majeur est liée :

. d’une part à la présence d’un événement, qui est la manifestation d’un phénomène naturel ou anthropique : l’aléa

. d’autre part à l’existence d’enjeux, qui représentent l’ensemble des personnes et des biens pouvant être affectés par un phénomène.

Le risque est le croisement de l’aléa confronté à une zone à enjeux.

Deux critères caractérisent le risque majeur :

. une faible fréquence : l’homme et la société peuvent être d’autant plus enclins à l’ignorer que les catastrophes sont peu fréquentes,

. une énorme gravité : nombreuses victimes, dommages importants aux biens et à l’environnement.

Huit risques naturels principaux sont prévisibles sur le territoire national :
- les inondations
- les séïsmes
- les éruptions volcaniques
- les mouvements de terrain
- les avalanches
- les feux de forêt
- les cyclones
- les tempêtes.

Les risques technologiques, d’origine anthropique, sont au nombre de quatre :
- le risque nucléaire
- le risque industriel
- le risque de transport de matières dangereuses
- le risque de rupture de barrage.